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中国第一刹居于洛阳古城——白马寺

导读:中国第一刹居于洛阳古城——白马寺“明月欠古寺,林外登高楼。南风开长廊,夏日凉如秋。”这首唐代王昌龄所作的诗歌中描摹的古寺正是坐落在河南省洛阳老城以东12公里处的白马寺。它是佛教传入中国后兴建的第一...
中国第一刹居于洛阳古城——白马寺

“明月欠古寺,林外登高楼。南风开长廊,夏日凉如秋。”这首唐代王昌龄所作的诗歌中描摹的古寺正是坐落在河南省洛阳老城以东12公里处的白马寺。它是佛教传入中国后兴建的第一座寺院,因此又被称作佛教“祖庭”和“释源”。

关于白马寺建造的背后还有着一个神奇的故事。据史书记载,东汉永平年间的一个夜晚,汉明帝刘庄梦见一个金色神人,身上放着光芒,飞进了皇宫殿庭,令人心悦

。次日,明帝召集大臣询问梦中之事,有大臣傅毅回奏道:“周昭王二十四年四月初八,山川震动,江河泛滥,晚上西方天空现出五色光华。太史苏推测:这当是一位大圣人在西天诞生。这位圣人降临人间是为了救苦救难,他的义理,一千年后就能传入我国。现在时间已经差不多千年,臣听说西域有位神人,其名曰‘佛’,陛下大概梦到的就是佛。”

为了了解“佛”的情况,明帝派12人前往西域寻佛求法。这12人历尽艰险,来到了西域的大月氏国。那里佛法盛传,寺院众多。一行人于是收集了一些佛经和佛像,并邀请天竺高僧摄摩腾、竺法兰去中原讲法。

在永平十年(公元67年),他们一行回到了洛阳。明帝十分高兴,特意召见了两位僧人,然后请他们在外交官署上午鸿胪寺住下,翻译带回的佛经。第二年,明帝又下诏在洛阳雍门外修建了一座僧院。“寺”本义是官署,因摄摩腾、竺法兰初来时往在官署,又是外宾,为示礼待,就仍称新居为寺。此后,中国佛教建筑就相沿称“寺”。

此外,因永平取经时,是一匹白马驮回佛经、佛像的,为了纪念白马的功劳,就将僧院命名为“白马寺”。

在如今白马寺的门口立有两匹石马雕塑, 这两匹青石圆雕马,原为宋代太师太保、右卫将军、驸马都尉魏咸信墓前之物,后挪至此。

辉煌白马寺

摄摩腾、竺法兰二位高僧在白马寺内译经传法,二人共同译出了最早的汉文佛经《四十二章经》。摄摩腾圆寂后,竺法兰又继续译出了一些经卷。所译的经卷,都珍藏在大殿内,供僧徒们膜拜。

北魏时期,洛阳诸寺中,白马寺的香火最为隆盛。据传,当时的僧徒们正在对这些佛经膜拜时,经卷突然发出了五彩光芒来,将大殿照的通亮。更令人称奇的是,光焰中还现出了佛的形象。

唐武则天时,白马寺盛极一时,僧人有千余。安史之乱和会昌灭佛时,白马寺遭到了较大破坏,呈现的是“断碑残刹见遗踪”。宋太宗时重修白马寺,明嘉靖时和清康熙时亦进行了修葺。

民国时期,白马寺逐渐萧条,但寺内的大量辽代泥塑、元代夹纻干漆造像如三世佛、二天将、十八罗汉等依旧保存完好。